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DNA分子钟技术:穿越百万年探寻衣服的起源

DNA分子钟技术:穿越百万年探寻衣服的起源

为了能够解决问题,科学家开了很多的脑洞,其中比较重要的就是找和衣服相关的工具:针。

毕竟有了针,那就一定会有衣服。在这方面做出贡献的是俄国科学家,他们在西伯利亚的丹尼索瓦山洞里找到了针,这是一种象牙针,大概可追溯到4.7万年以前,这也是科学家找到的最早的针了。所以这就给衣服的历史圈定了一个范围:至少早于4.7万年以前就出现了衣服。

俄考古洞穴现世界最古老针距今4.7万年历史,看起来好像是缩小了范围,可实际上这个范围还是老大了。

要知道人类的起源可以追溯到200万年前。而人类褪去体毛,在东非大草原肆意奔跑也可以追溯到100万年前。所以4.7万年前的结果还远远不够用的。

既然此路不通,大不了换一条路试试。于是,科学家换了一个角度。话说有个科学家叫做斯托金(Mark Stoneking),有一天他儿子的学校通知家长说:

作为一个科学家,他敏锐察觉到了什么。于是,他迅速开了一个脑洞,具体的推演过程是这样的:虱子一旦离开了人体,一般活不过一天。虱子除了可以生活在衣服上之外,也可以生活在头发上,阴部。

为了方便之后的讲述,在这里做个定义,把定居在头发上的虱子叫做头虱;把定居在阴部的虱子叫做阴虱;把定居在衣服上的虱子叫做体虱。事实上,科学家也是这么称呼它们的。

头虱、阴虱根本不会在意有没有衣服的。也就是说,人类褪去体毛之后,因为虱子无法爬过没有毛的皮肤。所以头虱、阴虱、体虱隔着很远,就相当于它们在各自的小圈圈里各自演化。

经过这么长的时间的演化,它们一定会有很大的差异,所以对比一下就知道了。但科学家眼里的对比和我们想象中的直接拿过来对比一下外观可不一样。他们是对这三种虱子做DNA层面的分析,运用到的工具就叫做DNA分子钟。

结果,斯托金发现,体虱是在10.7万年前从头虱群里分开的。后来又经过一些人进一步精确测定发现,在17万年前,体虱就从头虱群里分开了。所以,关于衣服的起源暂时被定格在了17万年前。我觉得这很可能不是最终的答案,以后或许还会有更为准确的验证办法。

要知道,根据目前主流的观点,现代智人(也就是我们的老祖先)距今5.5-8.5万年前走出非洲的。也就是说,他们不是裸奔出的非洲,也不是用树叶子挡住关键部位什么的。而是一边玩着cosplay,一边溜达着出了非洲,很拉风有木有?

参考文献:

Wood, B. & Collard, M.(1999)The changing face of Genus Homo. Evol. Anth. 8(6)195-207Spoor F, Wood B, Zonneveld F. Implications of early hominid labyrinthine morphology for evolution of human bipedal locomotion. Nature. 1994, 369 (6482): 645–8. PMID 8208290. doi:10.1038/369645a0.Parry, Wynne (7 November 2013). "Lice Reveal Clues to Human Evolution". LiveScience. Retrieved 25 October 2015.Ralf Kittler, Manfred Kayser & Mark Stoneking, Molecular evolution of Pediculus humanusand the origin of clothing , Current Biology, 2003, 13 (16): 1414–1417, PMID 12932325, doi:10.1016/S0960-9822(03)00507-4

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