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足利义满在日本只是个将军,为何被中国皇帝封为日本国王?

幕府是古代日本一种权力机构,曾凌驾于天皇之上的中央政府机构。常以“挟天子以令诸侯”的方式来进行对国家统治,其最高权力者为征夷大将军,亦称幕府将军。

足利义满是室町幕府第三任征夷大将军,也是比较有作为的一位将军,作为幕府的当家人,实际上就是日本最高权力者,天皇只不过是他们的傀儡。所以被中国封为日本国王,就是明确自己的地位,有了中国的册封,哪怕是将来取代天皇都是名正言顺。

在明太祖时期,足利义满便多次派遣使臣前往明朝,想与明朝建立关系。足利义满让使臣以“日本征夷将军源义满”的名义跟明朝进行觐见,要求是与明朝连接贸易关系,但是明太祖朱元璋拒绝了他的请求。因为朱元璋认为,属于“大觉系”的日本国王怀良才是真正的日本君主,而足利义满这个军官不是,所以更不应该与之交往。在明太祖继位期间,明太祖一直拒绝与室町幕府进行任何往来。

在日本国内,天皇才是最高统治者(虽说没有实权),这样不加掩饰地接受明朝的册封,明摆着是把天皇不放在眼里!有传闻说,足利义满的专权一度让天皇想要自尽,甚至传闻义满想放逐天皇。不过从当时的情况来看,虽然足利义满接受了明朝的册封,这件事在日本也引起了不少非议,不过足利义满却从未想过要取代天皇。只要他对明朝自称“日本国王,臣源义满”,幕府便可独占与明朝的贸易,从而获取大量财宝,这些财宝又反过来帮助其强化自己的权势,何乐而不为?

足利义满去世后,幕府仍不断派出船队与明朝贸易。幕府中落之后,对外贸易权不再统一,大内、细川两大武家为了争夺勘合贸易权,引发了“宁波之乱”,嘉靖皇帝朱厚熜因此废除宁波、泉州的市舶司,导致明朝关闭了与日本的勘合贸易,嘉靖年间也成了倭寇海盗横行最严重的时期,由此可见其背后庞大而复杂的利益关系。

明朝永乐年间,朱棣当上了皇帝,为了弘扬国威,开始了大规模的航海活动,并多次派郑和下西洋,加强了中外友好往来以及对海外的经营。正是在此背景下,足利义满再次派遣使臣前往明朝,想要再次请求明朝皇帝建立贸易关系,明成祖朱棣接受了足利义满的要求,承认了足利义满所代表的日本皇室,两国才开始贸易和文化上的往来。

足利义满在日本只是个将军,为何被中国皇帝封为日本国王?

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